Libros de ciencia ficción: breve guía para iniciarte en este género


La ciencia ficción es el género de los mundos posibles (o imposibles) y de las realidades que, más que lejanas, son contemporáneas.

¿Te encanta la ciencia ficción? ¿Es uno de tus géneros fílmicos favoritos? Si es así, es muy probable que las películas que tanto te gustan, y que se caracterizan por sus efectos especiales, historias en otros mundos y distopías estén inspiradas o basadas en novelas, sagas o relatos de ciencia ficción.

La ciencia ficción es un género que aborda temas futuristas o científicos que rozan con imposibilidades —o improbabilidades— o cuya temática principal son pronósticos relativos a sociedades humanas y no humanas.

Por lo general, la ciencia ficción presenta a la humanidad en conflicto o como aliada de seres extraplanetarios o de las profundidades de la Tierra, con robots o con creaciones experimentales.

Idealistas o patetistas, a veces es común leer en estos relatos que la muerte no existe o que la vida se prolonga con métodos científicos, que el control del crimen se realiza con métodos que en la actualidad se considerarían violaciones a los derechos humanos, o que las sociedades están tan tecnificadas que les sería imposible funcionar sin todo el arsenal técnico que poseen.

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Desde el inicio de la historia, el ser humano ha vivido obsesionado con lo que pasa fuera de la Tierra. Vía cinemania.elmundo.es.

Aunque parezcan escenarios irreales, en el fondo, son más reales y contemporáneos que lo que parecen, pues los grandes temas que subyacen en las historias son los que prevalecen en nuestras sociedades actuales: la lucha por recursos que están en peligro de extinción, el abuso de poder, la intriga política, el control de la natalidad como forma de coacción, la enajenación de las masas por parte de los medios de comunicación… son, todos, temas que no solo pertenecen al futuro, sino también a nuestro presente.

El cine tiene abundantes ejemplos de este género, pero, sin duda alguna, la cuna es la literatura.

Desde aquellos que existen desde antes de los Premios Nébula y Hugo (dos de los premios a la ciencia ficción más importantes de la actualidad) hasta aquellas novelas cuya publicación es historia reciente, este es nuestro listado de los libros de ciencia ficción con el que debieras empezar a explorar este género literario:

N.º 1: Frankenstein, de Mary Shelley

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Mary Shelley creó esta historia en una noche de tormenta, junto a sus amigos y su esposo. Cada uno inventó una historia de terror, y ella ideó una obra maestra. Vía The Book Depository.

En Frankenstein o el moderno Prometeo, Mary Shelley construyó una historia oscura y profundamente reflexiva, en la que el componente científico adquiere protagonismo.

Esta obra nos plantea, no solo la creación de un ser a partir de partes humanas inertes, sino la profunda crisis existencial que este personaje debe enfrentar.

Es, además, una crítica social sobre la humanidad desamparada, y una reflexión profunda sobre los resultados de la marginación, la discriminación y el maltrato. Además de estas temáticas, un aspecto clave de esta novela es la representación de la perversión y la degradación que puede traer consigo el desarrollo científico irresponsable.

¡Maldito creador! ¿Por qué me hiciste vivir? ¿Por qué no perdí en aquel momento la llama de la existencia que tan imprudentemente encendiste? (fragmento de “Frankenstein”).

Este es un clásico que ha sido llevado al cine y que ha influido de manera poderosa en la cultura popular. Sus adaptaciones fílmicas, seriales y en otra gran cantidad de formato son, de hecho, innumerables.

Desde el inicio del cine y desde las primeras producciones en blanco y negro, Frankenstein (así como las ramificaciones de la historia original) fue un mito popular que cautivó al público. Tráiler de “Son of Frankenstein”, 1939. Vía YouTube.

“The Curse of Frankenstein” fue la primera producción a color de Hammer Productions. Además, fue la primera de una serie de siete películas sobre el doctor y su creación, a las cuales les siguieron otras siete películas (en esta ocasión, sobre Drácula) y una película sobre la Momia. Vía YouTube

“Frankenweenie”, de Tim Burton, es un cortometraje que parodia una película sobre Frankenstein, de 1931. Este cortometraje fue nominado a un Premio de la Academia por mejor producción animada. Vía YouTube.

N.º 2: Las ficciones completas, de H.P. Lovecraft

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Sin duda, Cthulhu es la criatura más famosa del maestro del terror H.P. Lovecraft, pero sus textos tienen muchas más invenciones fascinantes. Vía Amazon.

Desde la llamada de Cthulhu a la tenebrosa aparición del temible dios Dagón, pasando por las hechicerías de Charles le Sorcier, Lovecraft es un referente no solo de los cuentos de terror, sino de la ciencia ficción.

Uno de sus más conocidos relatos es La llamada de Cthulhu, protagonizado por un ser transdimensional capaz de manipular las mentes y generar un culto aterrador a su figura.

Lovecraft es a quien Stephen King llamó “el príncipe oscuro y barroco de la historia del horror del siglo XX”.

El hombre que conoce la verdad está más allá del bien y del mal. El hombre que conoce la verdad ha comprendido que la ilusión es la realidad única y que la sustancia es la gran impostora (fragmento de “La llamada de Cthulhu”).

N.º 3: La máquina del tiempo y La guerra de los mundos, de H.G. Wells

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Una de las más clásicas ambiciones humanas es viajar en el tiempo, pero, ¿y si lo que encontramos en el futuro nos desconcierta? Vía Openlibrary.

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El choque entre dos mundos y entre dos culturas siempre es fascinante. Vía rayuelainfancia.com.

Estas dos novelas forman parte del canon de la ciencia ficción. La máquina del tiempo, específicamente, es una historia que plantea una de las inquietudes más clásicas de la humanidad: la posibilidad de hacer viajes temporales y de, quizá con ello, cambiar el pasado y el curso de la historia.

La máquina del tiempo revela, además, lo realmente confusos e impresionantes que pueden ser los cambios experimentados en estas travesías. Esta historia, como muchas de las obras de ciencia ficción, ha sido llevada a la pantalla grande.

No hay inteligencia allí donde no hay cambio ni necesidad de cambio (fragmento de “Un viaje en el tiempo”)

Esta adaptación del libro de Wells destaca por haber ganado un Óscar a mejores efectos especiales. Tráiler de “La máquina del tiempo” (1960), vía YouTube.

Por otro lado, La guerra de los mundos instauró para siempre en el imaginario colectivo el escenario de la la humanidad que se enfrenta sin previo aviso a una invasión extraterrestre, sin tener preparación o tecnología para tal proeza.

“La Guerra de los Mundos”, contada por Los Simpsons. Vía YouTube.

N.º 4: Farenheit 451, de Ray Bradbury

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Los 451 grados Farenheit es la temperatura a la que el papel de los libros se inflama y arde. Con esa premisa, inicia esta impresionante historia. Vía Amazon.

Ray Bradbury tiene también otros títulos de este género, como Crónicas marcianas, pero Farenheit 451 es su libro insignia. Planteado en un futuro distópico, el argumento nos revela lo que podría ocurrir en un futuro en que la literatura es percibida con aprehensión y las imágenes televisadas, la velocidad y el fuego se han apoderado de la sociedad.

Un dato: los bomberos no están para apagar incendios, están para hacer quemar enormes pilas de libros.

Un libro es un arma cargada en la casa de al lado … ¿Quién sabe cuál puede ser el objetivo del hombre que ha leído mucho? (fragmento de “Farenheit 451”)

 Considerados por muchos la mejor versión del clásico de ciencia ficción, la adaptación de 1966 de François Truffaut no tenía créditos escritos (sino una voz en off que los recitaba). De esta forma se hacía referencia a la carencia de lenguaje escrito en la sociedad distópica que se retrata en el libro. Vía YouTube.

N.º 5: ¿Sueñan los androides con ovejas eléctricas?, de Phillip K. Dick

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Si te gusta “Blade Runner” y “Blade Runner 2049”  y quieres conocer el génesis de la historia, tienes que leer la novela. Vía i.pinmg.

Esta novela cobró notoriedad, pues en su argumento principal se basó la idea de la historia de las películas Blade Runner y Blade Runner 2049.

En la novela, la sociedad ha evolucionado a tal modo que puede manipular sus emociones. Asimismo, poseer un animal verdadero, vivo, es sumamente invaluable y motivo de status y quienes no lo tienen, consiguen réplicas (o replicantes) lo más exactas posibles, como ovejas eléctricas.

Aunque lo anterior suene a un problema menor, en realidad se complejiza lo suficiente tanto en la trama del libro como de la película. De hecho, en esta última, no solo existen replicantes animales, sino también humanos.

Somos máquinas, estampadas como tapones de botella. Es una ilusión esta de que existo realmente, personalmente. Soy solo un modelo de serie (fragmento de “¿Sueñan los androides con ovejas eléctricas?”).

 Candidata a dos Óscar, esta película de 1982 fue una de las primeras que se sacó en formato de DVD, dada su popularidad. Vía YouTube.

 Ubicada 30 años después de los eventos acontecidos en la versión de 1982, “Blade Runner 2049” recibió muchísimos elogios de la crítica. Vía YouTube.

N.º 6: La obra completa de Isaac Asimov

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El robot de Asimov es el prototipo que se ha quedado en nuestro imaginario cuando hablamos de estos autómatas. Vía giantfreakinrobot.com.

De este autor es imposible recomendar un solo libro. Desde la saga Fundación, pasando por historias como Fundación e Imperio o Yo, Robot, Asimov ha creado toda una línea temporal de miles de años entre adelantos científicos y encuentros intergalácticos. En sus relatos, la diferencia entre humanos y máquinas se acorta y debido a ello surgen conflictos morales y éticos por la interacción entre ambos.

Además de que este autor, al estilo de Julio Verne, fue capaz de crear una conexión entre la realidad y la ciencia ficción cuando concibió las famosas leyes de la robótica.

Toda la humanidad podría compartir una locura común y hallarse inmersa en una ilusión común mientras vive en un caos común (fragmento de “Los límites de la Fundación”).

“Yo, Robot” (la película) toma su nombre de un libro compilatorio de cuentos de Isaac Asimov, prolífico escritor por quien, en 1981, se nombró al asteroide 5020 con su nombre. Vía YouTube.

Las leyes de la robótica, según “El hombre bicentenario”. Vía YouTube.

N.º 7: La naranja mecánica, de Anthony Burgess

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Es innegable hablar de “La naranja mecánica” sin pensar en la leche plus ultra o en la ultraviolencia (y no hablo del disco de Lana del Rey). Vía Casadellibro.

Probablemente alguna vez hayas escuchado de la película con este mismo título. La historia también se desarrolla en un futuro distópico, extraño, lleno de ultraviolencia y donde los jóvenes pandilleros londinenses utilizan jergas extrañas para comunicarse.

Es una historia que a su vez critica la banalidad a la que se conduce la sociedad, así como los equivocados métodos utilizados para reconducir lo que se considera desviado.

La adaptación cinematográfica está dirigida por el maestro Stanley Kubrick.

Es curioso que los colores del mundo real solo parecen verdaderos cuando los videamos en una pantalla (fragmento de “La naranja mecánica”).

 En 1944, la esposa embarazada de Burguess fue brutalmente violada por cuatro soldados americanos durante un apagón. Como resultado, perdió al bebé. Ese terrible suceso inspiró al escritor a escribir “La naranja mecánica”. ​Vía YouTube.

N.º 8: Un mundo feliz, de Aldoux Huxley

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Bajo la apariencia de un “mundo perfecto” se esconde una realidad estrictamente limitada y solitaria. Vía Mercadolibre.

Verdaderamente premonitoria (pues fue escrita en 1932 y mucho de lo que en ella se cuenta sucedió décadas después), Un mundo feliz, de Aldous Huxley, describe una distopía realmente aterradora, bajo la máscara de la felicidad y la perfección. Esta historia plantea una sociedad donde no hay pobreza y todo el mundo tiene una función, todos la cumplen y pretenden que en la ejecución de sus trabajos está la felicidad absoluta.

Las personas, a su vez, huyen de todo sentimiento o intimidad probable y limitan las relaciones humanas a encuentros sexuales frecuentes y sumamente casuales, sin ningún compromiso. Además, utilizan el soma (una especie de droga) para vivir en una ignorancia feliz en un sistema categorizado en clases sociales que obligan al ser humano a no poder huir de su destino.

El bien para toda la humanidad debe ser que cada uno pueda ser feliz al máximo, con la garantía de que su felicidad no disminuirá para nada la de los demás (fragmento de “Un mundo feliz”).

Esta novela constituye una especie de paralelismo de 1984, otro clásico del género, de George Orwell. Y es que, en ambos libros, las sociedades se rigen bajo leyes estrictas y limitantes que obligan a todas las personas a “cumplir un rol”, y a pretender que así están conformes o son “felices.” La tecnología y gran cantidad de avances, a su vez, han sustituido a la familia, el arte, la religión, la literatura y la convivencia.

 Adaptación radiofónica de “Un mundo feliz”, por Radio Nacional de España. Vía YouTube.

N.º 9: 1984, de George Orwell

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Ten cuidado con la Policía del Pensamiento. Casadellibro.

El mérito más grande de este libro es, quizás, introducir el concepto del Gran Hermano a la cultura popular. Término que cada vez más se ha asociado con el espionaje y control estatal y con los realities shows.

Escrita entre 1947 y 1948 esta es una historia sobre dominación en un escenario distópico. En una sociedad en que las libertades han sido coartadas y la información es manipulada, ni el idioma se salva de la censura y hasta el más mínimo detalle de la vida es controlado a extremos en que, incluso, es imposible realizar los más mínimos actos con total libertad.

Quien controla el pasado —decía la consigna del Partido— controla el futuro. Quien controla el presente controla el pasado (fragmento de “1984”).

Curiosamente, este escenario distópico transcurre en un Londres de mediados de la década de los ochenta pero, curiosamente, mucho de lo que se plantea nos hace pensar en los servicios de espionaje actuales y en los gobiernos totalitarios contemporáneos.

Una versión cinematográfica de 1984. Vía YouTube.

N.º 9: 2001, una odisea del espacio, de Arthur C. Clarke

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En la película basada en este libro, el computador Hall 9000 canta Daysi Bell, que curiosamente fue la primera canción “cantada” por una computadora, la IBM 7094, en 1961. Vía Thebookdepository.

De Arthur C. Clarke (y llevada al cine por Stanley Kubrick), 2001, una odisea del espacio es un paradigma, una obra cumbre de la ciencia ficción.

En ella, la humanidad atraviesa estados evolutivos gracias a la ayuda de un monolito abandonado por seres interestelares. Y emprenden una misión en búsqueda de señales extraterrestres, a bordo del Discovery, con una tripulación humana y la ayuda de la computadora Hall 9000. Es esta computadora la que plantea uno de los enfrentamientos clásicos de la inteligencia artificial y de la raza humana.

Casi con seguridad hay cielo suficiente en el firmamento para ofrecer a cada miembro de las especies humanas, desde el primer hombre-mono, su propio mundo particular: cielo…O infierno (fragmento de “2001, una odisea del espacio”).

“2001, una odisea del espacio” destaca por su realismo científico. Vía YouTube.

N.º 10: Guía del autopista galáctico, de Douglas Adams

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¿Y si tu compañero de viaje interplanetario fuese un robot con personalidad depresiva y negativa? ¿Y si el instrumento más útil e imprescindible de toda la galaxia fuese una toalla casera? Dos interrogantes que se responderán en esta divertida historia. Vía The Book Depository.

¿Qué pasaría si la Tierra fuera destruida por error para construir en su lugar una super autopista intergaláctica, y solo sobreviviera un hombre? Esa es la premisa de esta historia que, de forma hilarante, presenta a  humanidad que no tiene ni idea de lo que ocurre fuera de su galaxia y de las repercusiones que esto puede tener.

Esta historia es parte de una saga de cinco libros, inicialmente escritos como una radio comedia. También ha sido llevada a la pantalla grande en una divertida cinta, protagonizada por Zooey Deschanel.

Yo preferiría, con mucho, ser feliz a tener razón (frase de “Guía del autopista galáctico”).

N.º 11: La saga Dune, de Frank Herbert

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Una de las sagas de ciencia ficción más vendidas, la saga de Dune fue publicada, por primera vez, por entregas en la revista Analog Science Fiction and Fact. Vía librosenvenenados.blogspot.

Lo que empezó como una novela escrita en 1965, ganadora del Premio Nébula de ese año y del Premio Hugo del año siguiente (ambos los premios más relevantes del escenario de la ciencia ficción) terminaría siendo una saga que compila algunos de los títulos más relevantes de este género literario.

Lucha por el poder y por recursos limitados, estratificación social y una organización social que da lugar a la injusticia son parte de las temáticas que se presentan en este escenario futurista. Además de estos temas, son preponderantes la eugenesia, el mesianismo y la intriga política.

No debemos depender del valor individual, piénsalo bien, sino de la valentía de todo un pueblo (frase de “Dune”).

De gran éxito en las librerías y con una gran cantidad de fanáticos, era de esperarse que este relato pronto pasara a las pantallas chica y grande. Fue así como se rodó la película Dune (1984), dirigida por David Lynch. A esta se añadirían, en la década del dos mil, varias miniseries de televisión inspiradas en algunas de las novelas.

Además de estos productos culturales, podemos disfrutar de esta saga que no deja indiferente con su versión en cómic (que es una adaptación de la película) y con una amplia selección de videojuegos que recrean este relato y su microcosmo.

Rodada en 1984, el metraje inicial de la película fue de ocho horas. Vía YouTube.

N.º 12: La saga de Ender, de Orson Scott Card

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De acuerdo con su autor, este libro está inspirado en la obra de Isaac Asimov. Vía Casadellibro.

De esta saga, el libro más conocido es El juego de Ender (1985). Este comparte una característica primordial que también poseen otras obras indispensables de lo mejor de la ciencia ficción: haber ganado el Premio Nébula y el Premio Hugo a mejor novela.

Apocalíptica como suelen ser muchas de las novelas del género, la saga Ender trata sobre un chico, Andrew (Ender) Wiggin quien, gracias a sus talentos y habilidades inusuales es reclutado y entrenado en una estación espacial para comandar la guerra que la humanidad lanzará en contra de una sociedad extraterrestre.

Bienvenido a la raza humana. Nadie controla su propia vida, Ender. Lo más que puedes hacer es elegir ser controlado por personas buenas, por personas que te quieran (fragmento de “El juego de Ender”).

La instrucción de niños como futuros líderes de la humanidad y comandantes que tienen en su mano la vida de millones y la oportunidad de decidir sobre la vida y la muerte son parte de las temáticas principales del libro. Asimismo, se destaca la minuciosidad psicológica con la que se retratan los personajes y las situaciones.

De este libro puedes disfrutar una película (estrenada en el 2013) y cómics a cargo de Marvel.

La película, aunque tiene libertades creativas en su argumento, contó con el visto bueno del autor de la saga. Vía YouTube.


Por supuesto, en este género existen innumerables títulos y exponentes de todo el mundo. Y, sin duda, este tipo de historias harán volar tu imaginación a futuros y posibilidades no muy lejanas (y cada vez más parecidas a la actualidad).